Telfar Clemens è nato da genitori nativi della Liberia nel Queens a New York. All’età di cinque anni Clemens viveva in Liberia con sua madre e quattro fratelli, la famiglia tornò a vivere negli Stati Uniti dopo lo scoppio della seconda guerra civile liberiana (1999-2003). Nel 2002 Clemens si trasferì a New York per intraprendere la carriera di modella. Nel 2003 ha iniziato a creare la propria collezione di abiti vintage decostruiti e ricostruiti che ha venduto nelle boutique del Lower East Side e Soho a New York City. Nel 2004 ha lanciato il suo marchio di moda intitolato “TELFAR”. La collezione di Telfar incorpora design unisex con i principi di abbigliamento sportivo confortevole e “simplexity”.